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民国火柴大王刘鸿生-lunwen.5151doc

民国火柴大王刘鸿生
作者:未知 文章来源:网络 点击数: 更新时间:2010-1-6

  “我是跑楼的,可你不能侮辱我!”
  
  1907年初夏的一个雨天,霞飞路上,匆匆行走的青年刘鸿生浑身湿透却顾不上擦一把脸,他要赶到“豫园茶楼”去,面见昨天侮辱过自己的“申江”煤厂黄老板。
  刘鸿生得知黄老板约了客户在豫园吃茶,昨天一大早就赶了过来,向他推销开平煤。这时他的身份是英商开平矿务公司上海办事处的煤炭推销员。那时谈生意一般在茶楼里进行,所以上海人称这些人叫“跑楼”的。
  黄老板正与客户洽谈一笔大生意,讨价还价怎么也谈不拢,回头看见灰头土脸的刘鸿生插进来,顿时气不打一处来,开口就骂:“滚开,跑楼瘪三,侬(你)来触我霉头啊!”
  刘鸿生那时还是个穷小子,穿一身皱巴巴的洋装。一条地摊上淘来的蓝底白点的领带,拎了一只干瘪的包,被黄老板迎头一顿痛骂,委屈地说:“我想向你介绍新到的一批煤,成色上乘……”
  “去去去!”黄老板眼睛一瞪,“小瘪三,做推销也不看看地方。”
  刘鸿生年轻气盛,对黄老板说:“我是跑楼的,可你不能侮辱我!”
  黄老板被他这一“冲”,竟有点对他刮目相看:“小赤佬,脾气不小嘛,好吧,侬明朝到这里来寻我。”
  刘鸿生一句话不说,拎起包就走。走在路上,他思前想后,真想找个地方大哭一场。这个浙江定海人,自小就聪明伶俐,眼神里一向充满了自信。他13岁时进圣约翰中学读书,4年后又进入圣约翰大学深造。就在读“大二”时,校长卜舫济博士决定资助他去美国留学深造,学成回国后担任牧师兼教英文,月薪150元,还要送他一座小洋楼。当时一个工人的月薪只有15元左右。这不是千载难逢求之不得的机遇吗!谁知道刘鸿生并不领情,断然拒绝校长这样的安排,他不愿学神学、当牧师,更不想离开自己的祖国。校长非常生气,一纸文书,立即开除刘鸿生的学籍。
  青年刘鸿生别无选择,只能咬紧牙关按着自己的意愿一直走下去。他的父亲有个老朋友叫周仰山,是宁波同乡会长。通过周的门路,他做了开平煤矿的推销员。这份差事的月薪100元,还有额外提成,每卖出一吨煤,就可以得到8钱4分银子,挣多挣少全看自己本事。刘鸿生脑子活络,人又聪明,很快就把销煤的经络摸得一清二楚。他不仅随便拿起一块煤,就能说出它的名称、产地、成色、特性、行价,而且本子上还有一张客户联络图,哪个客户用什么煤,一天用煤量大致多少,现有库存大致有多少,不等人家断货,他就会把煤送到门上去。3个月后,刘鸿生就有了“开平跑楼王”的绰号,开平煤的销量翻了一倍多。
  今天,在豫园茶楼被黄老板触了个霉头,他怎么可以放弃呢。
  第二天,刘鸿生特意备了一份礼物,拎着到豫园来找黄老板,先表歉意:“我昨天不该在你谈生意的时候来打扰你,你大人不计小人过……”
  黄老板非常感动,没想到眼前这个小伙子被自己触了霉头,竟然先来向自己道歉,肚量多大啊,他打断刘鸿生的话说:“我看你是个有志气的年轻人,很诚恳的人,好,以后我‘申江’的煤全部吃你的。”
  这是一笔大生意!刘鸿生喜出望外,从自己所得的折扣中让出一点,把价钱压低一点给黄老板。双方皆大欢喜。
  刘鸿生总结生意经时说:“做生意其实就是交朋友,就是比为人诚恳;给人家路走,你自己也有路可走。”
  
  “苏州太美了,它是我的福地。”
  
  1908年夏,青年刘鸿生为推销煤炭数次来过山秀水丽小巧精致的苏州。他最终将“鸿生火柴”的厂址选在苏州,大约也是看中了这块风水宝地:一是商贾云集,城市消费能力强;二是距上海近,能进能退;三是水陆交通便利,“绝无障碍之虑”。说来也巧,20岁的刘鸿生这时结识了一个叫叶素贞的姑娘,他未来的老丈人就是燮昌火柴厂的老板。
  青年刘鸿生长得还是很帅的:高大魁梧的身材,椭圆形的脸,上宽下窄,前额饱满,两条浓浓的眉毛下是一双非常有神的眼睛,闪着智慧而又亲切的光。每到一处,多得女性青睐。叶素贞与他一见钟情,为刘鸿生非凡的仪表与高雅的谈吐所动心,两人交往时间不长,就订下了终身大事。
  叶姑娘的父亲叶世恭是有头有脸的人物,所开办的燮昌火柴厂很有名气,怎容得独生女儿如此“下嫁”一个跑楼的小子?叶家动员所有亲友及社会舆论相助,但女儿嫁刘的决心毫不动摇。一趟趟上门求婚时,刘鸿生忍气吞声,恭谨有礼,却在准老丈人家里受了不少冷言冷语,尤其是舅老爷一口一声“穷跑楼的”,使他非常恼火。婚后,他当着妻子叶素贞的面决断地说:“等着瞧吧!总有一天,我要办一个比燮昌更大的火柴厂!”
  1918年的夏季,连日暴雨,大河泛滥,河南、苏北相继闹水灾,大批难民涌入上海、苏州等地,流离失所,处境凄惨。工商界率先发起募捐赈灾,31岁就做了宁波同乡会长的刘鸿生一次就捐了5万元,相当于3,5公斤黄金。但靠募捐来帮助灾民终究不是长久之计,他决定办火柴厂。火柴生产工艺简单,对机器设备要求不高,主要靠手工操作,可以安置部分灾民。听说夫君要搞火柴厂,妻子叶素贞不乐意了,责怪他不该“气量太小,心机太重”,有意与其父唱对台戏。
  刘鸿生说:“老丈人的燮昌,你心里也明白的,早晚要收摊的。靠作坊式经营,勉强维持已经力不从心了,一旦老丈人不在了,你那个只晓得去‘百乐门“大世界”白相的哥哥能撑几天?”
  刘鸿生与所有来苏投资办厂的实业家一样,看中了城南的“冷水盘门”,这里临近京杭大运河,交通极为便利,地皮租金又不贵,办实业是得天独厚的地方。1920年深秋,鸿生火柴经过1年多紧锣密鼓的筹备后正式开张了,当时全厂拥有各类设备40余台,员工1700名,每天生产火柴40大箱,注册商标“宝塔牌”——火柴盒上印有北寺塔图形,它与虎丘塔一样是古城苏州的标志性文物。初期出厂的火柴因为质量不过关,划一下,点不着火;再划一下,有时火柴梗就断了。苏州人叫它“烂糊火柴”。鸿生火柴出师不利,开张头一年就亏损。刘鸿生非常着急,把自己关在书房里;逼着自己去查阅国外关于火柴制造的书籍。夫人劝他去问问老父亲,刘鸿生说什么也不肯。他

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